mercredi 9 décembre 2009

LA ROSERAIE DU VAL DE MARNE : CREE EN 1894 PAR JULES GRAVEREAUX






Jules Gravereaux est né le 1er mai 1844 à Vitry-sur-Seine, de Jean Narcisse Gravereaux, menuisier, et de Marie Henriette Gervais.

En mars 1856, il entre en apprentissage chez un bonnetier de la rue du Bac. Il est employé deux ans plus tard dans une mercerie, chez Aristide Boucicaut et sa femme. En 1852, M. et Mme Boucicaut achètent les terrains vagues situés en face de leur mercerie et y font construire Le Bon Marché. Jules Gravereaux commence au Bon Marché en 1864 comme simple vendeur puis progresse peu à peu. Après un passage au magasin du Louvre et au magasin de la Paix (1866-1870), il revient au Bon Marché comme «Premier» au rayon "Gants, Ombrelles et Eventails"; il entre au conseil d'administration en 1871..

En août 1873, il épouse Laure Thuillier.

Mme Boucicaut n'a pas d'héritier et à sa mort, elle lègue toutes ses parts du Bon Marché à ses employés en fonction de leur ancienneté. Présent depuis le début, Jules Gravereaux hérite suffisamment pour pouvoir prendre sa retraite à 48 ans.

En 1892, il achète une vaste propriété à L'Haÿ. Il y développe une collection de roses très importante. En 1899, il contacte le fameux paysagiste Édouard André et ensemble, ils mettent au point le premier jardin de l'époque dédié aux roses, une roseraie.

En 1901, le ministère de l'Agriculture lui demande d'étudier la récolte des plants sauvages du genre Rosa et la production horticole et industrielle de roses à parfum. Il part dans les Balkans pour effectuer cette mission. De retour à L'Haÿ, il souhaite créer de nouvelles roses à parfum, qui faciliteraient notamment les procédés de distillation. Il travaille sur des hybrides de Rosa rugosa et met au point la rose "Rose à parfum de L'Haÿ".

Jules Gravereaux a participé à la reconstitution de la collection de roses de Joséphine de Beauharnais au Château de Malmaison. Il est également à l'origine de la roseraie du Parc de Bagatelle ainsi que de celle de l'Élysée.

Il fut décoré de la Légion d'honneur et proclamé Commandeur du Mérite agricole pour avoir développé le goût des roseraies et le commerce des roses. En 1914, la ville de L'Haÿ prend le nom de L'Haÿ-les-Roses.

Jules Gravereaux décède à Paris le 23 mars 1916.